De waarheid kan worden beschouwd als 'eerste slachtoffer' van COVID-19: UNESCO-chef

De waarheid kan worden overwogen

António Guterres bevestigde het belang van onpartijdige nieuwsmedia in een tijd waarin schadelijk gezondheidsadvies, haatzaaiende uitlatingen en wilde complottheorieën toenemen en 'flagrante leugens' in duizelingwekkende snelheid online worden verspreid. Afbeelding tegoed: Twitter (@arjrwanda)


Journalisten spelen een sleutelrol bij het tegengaan van de 'gevaarlijke uitbraak van desinformatie' die gepaard gaat met de COVID-19-pandemie, zei de secretaris-generaal van de VN maandag tijdens een virtuele dialoog over het bevorderen van persvrijheid te midden van de wereldwijde crisis.

António Guterres bevestigde het belang van onpartijdige nieuwsmedia in een tijd waarin schadelijk gezondheidsadvies, haatzaaiende uitlatingen en wilde complottheorieën toenemen en 'flagrante leugens' in duizelingwekkende snelheid online worden verspreid.




'Het tegengif voor deze pandemie van desinformatie is op feiten gebaseerd nieuws en analyse. Het hangt af van mediavrijheid en onafhankelijke berichtgeving ', zei hij.

De online dialoog werd georganiseerd door het onderwijs- en cultureel agentschap van de VN, UNESCO, ter gelegenheid van de Werelddag van de persvrijheid, die jaarlijks op 3 mei wordt gevierd. Deelnemers waren onder meer journalisten en media-experts van over de hele wereld, evenals vertegenwoordigers van overheden en sociale-mediabedrijven.

Waarheid: het 'eerste slachtoffer' van de pandemie

UNESCO-chef Audrey Azoulay parafraseerde een bekend gezegde en wees erop dat de waarheid, net als in oorlog, kan worden beschouwd als het 'eerste slachtoffer' van de coronavirus-pandemie.


Ze riep mensen overal op om een ​​onafhankelijke en vrije pers te verdedigen en te respecteren. Minstens zo belangrijk is dat mediakanalen verantwoordelijk moeten zijn voor de juistheid van hun rapportages, wat ook geldt voor 'digitale spelers' en sociale media.

'Ik ben ook erg blij om te zien dat steeds meer sociale medianetwerken actie ondernemen tegen desinformatie, zoals ze zouden moeten doen, en het zou een regel moeten zijn en geen uitzondering in tijden van crisis', zei mevrouw Azoulay.

Facebook bestrijdt 'nepnieuws'

Monica Bickert, vicevoorzitter voor inhoudsbeleid bij Facebook, schetste hoe de socialemediagigant 'nepnieuws' aanpakt, dat ze in twee categorieën verdeelde: desinformatie of opzettelijk proberen het publiek te misleiden; en verkeerde informatie, die optreedt wanneer iemand valse informatie deelt, meestal zonder het te weten.


Desinformatie is meestal financieel gemotiveerd en omvat praktijken zoals het gebruik van nepaccounts of het kopen van 'vind-ik-leuks' om berichten te stimuleren. Hier is het probleem het vinden en verwijderen van verdachte inhoud omdat deze in strijd is met het Facebook-beleid.

Maar 'verkeerde informatie is een veel lastiger probleem', onthulde ze.

'We maken gebruik van een netwerk van meer dan 60 feitencontrolerende organisaties & hellip; maar in feite is de aanpak dat als ze ons vertellen dat iets niet waar is, we die informatie labelen, we plaatsen de informatie van de feitencontrole ernaast, en dan verminderen we de distributie van die inhoud '.

In de huidige context ontvangen mensen die eerder valse COVID-19-informatie hebben gedeeld of ermee interactie hebben gehad, ook een melding die hen naar de respectieve feitencontrolerende organisatie leidt, voegde ze eraan toe.


VN pakt COVID-19 'infodemic' aan

In zijn toespraak schetste de VN-chef hoe de wereldwijde organisatie actie onderneemt om tegen te gaan wat haar gezondheidsagentschap, de WHO, een 'infodemisch' rond de nieuwe ziekte heeft genoemd.

De VN werkt bijvoorbeeld samen met sociale platforms om berichten te promoten over het veilig en gezond houden van mensen en het tegengaan van leugens en verkeerde informatie met feiten en wetenschap.

'Zowel internationale organisaties als regeringen spelen een belangrijke rol bij het promoten van feiten en wetenschappelijke benaderingen', voegde hij eraan toe, sprekend in het Frans.

'Maar niemand kan tijdens deze pandemie de plaats van de media innemen om informatie en analyses aan het publiek door te geven en geruchten en verkeerde voorstelling van zaken tegen te gaan.'

Journalisten worden bedreigd

De secretaris-generaal bedankte journalisten en anderen die in de media werkten, zoals degenen die de feiten checken en posts op sociale media.

Hij benadrukte ook dat naast een pandemie, veel journalisten over de hele wereld ook te maken hebben gehad met bedreigingen, pesterijen en gewelddadige aanvallen, omdat ze hun werk deden, met bijna 60 doden vorig jaar. Vrouwen zijn vaak het doelwit, zoals de Colombiaanse journalist Jineth Bedoya Lima, winnaar van de World Press Freedom Day 2020-prijs.

Maria Ressa, een bekroonde onderzoeksjournalist uit de Filippijnen, die mede-oprichter was van de Rappler-website, zei dat de pandemie ook gevolgen heeft voor de zakelijke kant van de activiteiten. Nu het land zijn achtste week van lockdown ingaat, druppelt er weinig geld van adverteerders binnen.

'We moeten ervoor zorgen dat deze gebeurtenis op uitstervingsniveau de onafhankelijke journalistiek niet echt uitschakelt', zei ze.